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भारत ही नहीं पाकिस्तान में भी मौजूद है सर गंगाराम की ऐतिहासिक उपलब्धियाँ

यह उस जमाने की बात है जब अंग्रेज सरकार थी। लाहौर के एक थाने में सब इंस्पेक्टर दौलत राम अग्रवाल चाहते थे कि उनका बेटा गंगा राम अग्रवाल भी उन्हीं की तरह पुलिस में भर्ती होकर नाम कमाए। इसलिए वह अपने एस पी के घर उसे लेकर जाया करते थे ताकि उसका मनोबल बढ़े, लेकिन गंगा राम ने कुछ और सोच रखी थी। उसे इंजीनियर बनना था। पढ़ने लिखने में तेज था इसलिए थॉमसन इंजीनियरिंग कॉलेज रूड़की में एडमिशन हो गया। एक बार जब वह छुट्टियों में घर आया तो अपने पिता जी से पता चला कि अचानक एस पी साहब की पत्नी को लेबर पेन शुरू हो गया है और एस पी साहब दौरे पर हैं। गंगा राम दौड़ते हुए पहुँच गया एस पी आवास। वहाँ से सरकारी जीप पर लेकर निकल पड़ा किसी डाक्टर की खोज में। लाहौर में न डाक्टर था न अस्पताल। बस वैद्य थे और हकीम थे और थीं बच्चे पैदा करने वालीं पेशेवर महिलाएं। किसी तरह डिलीवरी हुई।

दूसरे दिन जब एस पी साहब लौटे तो उन्हें बच्चे की खबर से खुशी भी हुई लेकिन अफ़सोस भी हुआ कि कैसे उनकी पत्नी मरते मरते बचीं। उन्होंने गंगा राम का हाथ पकड़ कर कहा कि तुम्हारा एहसान कभी नहीं भुलूँगा। मैं तुम्हें कुछ देना चाहता हूँ।

गंगा राम ने कहा कि सर, जब आप जैसे पदाधिकारी को इतनी दिक्कत है तो समझिए कि आम जनता को कितना कष्ट होता है? अगर मदद करना चाहते हैं तो यहाँ एक अस्पताल बना दीजिए!
गंगा राम ने डिजाइन किया और अंग्रेजी हुकूमत ने पैसे दिए। लाहौर का पहला अस्पताल बन गया जो बाद में मेडिकल कॉलेज बना। फिर तो गंगा राम ने स्कूल कॉलेज चौक चौराहे बाजार म्यूजियम से लाहौर को पाट दिया। ऐसी खुबसूरत इमारतें बनाईं कि लाहौर को पूर्व का वेनिस कहा जाने लगा।

अंग्रेजी हुकूमत ने गंगा राम को सर की उपाधि दी। दिल्ली का सर गंगाराम अस्पताल भी उन्ही की देन है। सर गंगा राम की मृत्यु सन् 1926 में हो गई। लाहौर को पहचान देने वाले रचनाकार की याद में उनकी आदमकद मूर्ति उसी मेडिकल कॉलेज के प्रांगण में लगाई गई जो उनका पहला निर्माण कार्य था।

सर गंगा राम की संगमरमर की मूर्ति लाहौर में मॉल रोड पर एक सार्वजनिक वर्ग में खड़ी थी। प्रसिद्ध उर्दू लेखक सादत हसन मंटो (उनके प्रसिद्ध व्यंग्य ” टोबा टेक सिंह ” के लिए जाने जाते हैं) ने उन लोगों पर एक व्यंग्य लिखा जो पाकिस्तान के अस्तित्व में आने के बाद लाहौर में किसी हिंदू की किसी भी स्मृति को खत्म करने की कोशिश कर रहे थे। 1947 के धार्मिक दंगों के उन्मूलन पर एक सच्ची घटना के आधार पर अपनी कहानी “गारलैंड” में, एक आवासीय क्षेत्र पर हमला करने के बाद लाहौर में एक सूजन वाली भीड़, लाहौर के महान हिंदू परोपकारी सर गंगा राम की मूर्ति पर हमला करने के लिए बदल गई। उन्होंने पहले मूर्तियों को पत्थरों से पलट दिया; फिर कोयला टैर के साथ अपना चेहरा परेशान किया। फिर एक आदमी ने पुराने जूते के माला बनाकर मूर्ति की गर्दन के चारों ओर चढ़ने के लिए चढ़ाई की। पुलिस पहुंची और आग खोली। घायल लोगों में पुराने जूते के माला के साथ साथी था। जैसे ही वह गिर गया, भीड़ ने चिल्लाया: “चलो उसे सर गंगा राम अस्पताल ले जाएं” भूल जाते हैं कि विडंबना यह है कि वे उस व्यक्ति की यादों को खत्म करने की कोशिश कर रहे थे, जिसने अस्पताल की स्थापना की थी, जहां व्यक्ति को अपना जीवन बचाने के लिए लिया जाना था

वर्ष 1947 में भारत का विभाजन हुआ और पाकिस्तान एक नया देश बन गया। आजादी के दिन लाहौर की सड़कों पर भीड़ उमड़ पड़ी। भीड़ जब सर गंगाराम अस्पताल के पास पहुँची तो एक मौलवी ने कहा कि चूँकि अब हमारा मुल्क एक इस्लामिक मुल्क है इसलिए यह मूर्ति यहाँ नहीं रह सकती है। और भीड़ ने मूर्ति को तोड़ना शुरू कर दिया। उसी अस्पताल में पैदा हुए लड़के तोड़ रहे थे उस शख्स की मूर्ति जिसने उनके शहर को एक शक्ल दी थी क्योंकि सर गंगाराम हिंदू था।

उस समय के कलेक्टर ने अपनी डायरी में लिखा… कि “कितनी नमकहराम कौम है ये जो अपनी जान बचाने वाले शख्स को भी नहीं बख्शती है। इस कौम का सर्वनाश निश्चित है।”

राय बहादुर सर गंगा राम (13 अप्रैल 1851 – 10 जुलाई 1927) एक भारतीय सिविल इंजीनियर और वास्तुकार थे । आधुनिक पाकिस्तान में लाहौर के शहरी ताने-बाने में उनके व्यापक योगदान के कारण खालिद अहमद ने उन्हें “आधुनिक लाहौर का जनक” बताया।

गंगा राम का जन्म १८५१ अप्रैल १३ को ब्रिटिश भारत (अब पाकिस्तान में ) के पंजाब प्रांत के एक गाँव मंगतनवाला में हुआ था । [२] उनके पिता, दौलत राम, मंगतनवाला के एक पुलिस स्टेशन में एक जूनियर सब-इंस्पेक्टर थे। बाद में, वह अमृतसर चले गए और दरबार के कॉपी-राइटर बन गए। इधर, गंगा राम ने गवर्नमेंट हाई स्कूल से मैट्रिक की परीक्षा पास की और 1869 में लाहौर के गवर्नमेंट कॉलेज में दाखिला लिया । 1871 में, उन्होंने रुड़की के थॉमसन सिविल इंजीनियरिंग कॉलेज में छात्रवृत्ति प्राप्त की । उन्होंने १८७३ में स्वर्ण पदक के साथ अंतिम निचली अधीनस्थ परीक्षा उत्तीर्ण की। उन्हें सहायक अभियंता नियुक्त किया गया और इंपीरियल असेंबली के निर्माण में मदद करने के लिए दिल्ली बुलाया गया ।

1873 में, पंजाब में एक संक्षिप्त सेवा के बाद पीडब्ल्यूडी ने खुद को व्यावहारिक खेती के लिए समर्पित कर दिया। उन्होंने मोंटगोमरी जिले में सरकार से 50,000 एकड़ (200 किमी) बंजर, असिंचित भूमि लीज पर प्राप्त की , और तीन वर्षों के भीतर उस विशाल रेगिस्तान को मुस्कुराते हुए खेतों में परिवर्तित कर दिया, एक जलविद्युत संयंत्र द्वारा उठाए गए पानी से सिंचित और एक हजार मील सिंचाई चैनलों के माध्यम से चल रहा था। , सभी अपने खर्च पर निर्मित। यह पहले देश में अज्ञात और बिना सोचे-समझे अपनी तरह का सबसे बड़ा निजी उद्यम था। सर गंगा राम ने लाखों कमाए, जिनमें से अधिकांश उन्होंने दान में दिए।

1900 में, भगवान एडवर्ड VII के प्रवेश के संबंध में आयोजित होने वाले इंपीरियल दरबार में कार्यों के अधीक्षक के रूप में कार्य करने के लिए भगवान कर्जन द्वारा गंगा राम का चयन किया गया था। उन्होंने दरबार में कई गुना समस्याओं और चुनौतियों का प्रबंधन पूरा किया। वह 1903 में सेवा से समय से पहले सेवानिवृत्त हुए।

उन्हें 1903 में राय बहादुर का खिताब मिला, और दिल्ली दुरबार में उनकी सेवाओं के लिए 26 जून 1903 को ऑर्डर ऑफ द इंडियन एम्पायर (सीआईई) का एक सहयोगी नियुक्त किया गया। 12 दिसंबर 1911 को, दिल्ली दरबार के 1911 के बाद एक विशेष सम्मान सूची में, उन्हें रॉयल विक्टोरियन ऑर्डर (एमवीओ) के सदस्य चौथे वर्ग (वर्तमान में लेफ्टिनेंट) नियुक्त किया गया था। 1922 के जन्मदिन सम्मान सूची में उन्हें नाइट किया गया था, और 8 जुलाई को राजा-सम्राट जॉर्ज वी द्वारा बकिंघम पैलेस में व्यक्तिगत रूप से उनके सम्मान के साथ निवेश किया गया था।

उन्होंने जनरल पोस्ट ऑफिस लाहौर, लाहौर संग्रहालय, एचिसन कॉलेज, मेयो स्कूल ऑफ आर्ट्स (अब नेशनल कॉलेज ऑफ आर्ट्स), गंगा राम अस्पताल लाहौर, 1921, लेडी मक्लेगन गर्ल्स हाई स्कूल, सरकारी कॉलेज विश्वविद्यालय के रसायन विभाग का डिजाइन और निर्माण किया, मेयो अस्पताल के अल्बर्ट विक्टर विंग, सर गंगा राम हाई स्कूल (अब लाहौर कॉलेज फॉर विमेन), हैली कॉलेज ऑफ कॉमर्स (अब बैंकिंग एंड फाइनेंस के हैली कॉलेज), विकलांग के लिए रवि रोड हाउस, गंगा राम ट्रस्ट बिल्डिंग “द मॉल” और लेडी मेनार्ड इंडस्ट्रियल स्कूल। उन्होंने लाहौर के सर्वश्रेष्ठ इलाकों, रेनाला खुर्द में पावरहाउस के साथ-साथ पठानकोट और अमृतसर के बीच रेलवे ट्रैक के बाद मॉडल टाउन और गुलबर्ग शहर का निर्माण किया।

एक और अस्पताल सर गंगा राम अस्पताल, नई दिल्ली 1951 में उनकी याद में बनाया गया था।

पंजाब के तत्कालीन गवर्नर सर मैल्कम हैली के शब्दों में , “वह एक नायक की तरह जीता और एक संत की तरह दिया”। वह एक महान इंजीनियर और एक महान परोपकारी व्यक्ति थे।

आज, उनके परिवार अपने बेटों और बेटियों के माध्यम से दुनिया भर में रहते हैं। इनमें से कुछ में इंदु वीरा, महान पोते और नई दिल्ली में सर गंगाराम अस्पताल के संस्थापक धर्म वीरा के पुत्र भी शामिल हैं। उनके अन्य पोते, डॉ अश्विन राम जॉर्जिया इंस्टीट्यूट ऑफ टेक्नोलॉजी के कंप्यूटिंग कॉलेज में इंटरेक्टिव कंप्यूटिंग स्कूल में एक एसोसिएट प्रोफेसर हैं, जबकि उनकी बड़ी पोती, श्रेला फ्लैदर, बैरोनेस फ्लदर, एक शिक्षक और ब्रिटिश राजनेता हैं ।

10 जुलाई 1927 को लंदन में उनकी मृत्यु हो गई। उनके शरीर पर संस्कार किया गया और उनकी राख भारत वापस लाई गई। राखों का एक हिस्सा गंगा नदी को सौंपा गया था और बाकी को रवि नदी के तट पर लाहौर में दफनाया गया था।

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