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चापेकर बंधु: भारत के अनजाने स्वातंत्र्यवीर

यद्यपि भारत ने एक राष्ट्र के रूप में सभी आक्रमणों के खिलाफ कड़ा संघर्ष किया है और खुद को सुरक्षित किया है, उस समय के दौरान हमें सामाजिक, आर्थिक और सांस्कृतिक मोर्चों पर बहुत नुकसान हुआ है। आक्रमणकारियों की असंवेदनशीलता और अमानवीय व्यवहार और कार्यों के कारण, कई भारतीयों ने हमारे भाइयों और बहनों की रक्षा करने और देश को आक्रमणकारियों से मुक्त करने के लिए एक क्रांतिकारी मानसिकता विकसित की।

भगवद गीता का वह उद्धरण जहां भगवान श्री कृष्ण ने एक बार अर्जुन से कहा था, “अन्याय करना पाप है, लेकिन अन्याय को सहन करना बड़ा पाप है,” यह सच है, यह अपराधियों को उनके पापों को जारी रखने का साहस देता है… और इसका कोई अंत नहीं है ।

ब्रिटिश शासन के दौरान, कई क्रांतिकारियों ने स्वतंत्रता के लिए अपना जीवन दिया, लेकिन इनमें से कई नायकों को उनकी देशभक्ति की भावनाओं और बलिदानों के लिए उचित मान्यता और सम्मान नहीं मिला है। ऐसी ही एक कहानी पूना, अब पुणे, महाराष्ट्र से आती है, जहां चापेकर भाइयों ने परम बलिदान दिया।

चापेकर बंधु, दामोदर हरि चापेकर (25 जून 1869 – 18 अप्रैल 1898), बालकृष्ण हरि चापेकर (1873 – 12 मई 1899, जिन्हें बापुराव भी कहा जाता है), और वासुदेव हरि चापेकर (1880 – 8 मई 1899), स्वतंत्रता के यज्ञ में शामिल थे। पुणे के ब्रिटिश प्लेग कमिश्नर डब्ल्यू.सी. रैंड के साथ साथ, पुणे की जनता उनके द्वारा नियुक्त अधिकारियों और सैनिकों की बर्बरता से निराश थी।

जब 1896-97 में बुबोनिक प्लेग ने भारत को प्रभावित किया, तो सरकार ने महामारी के प्रबंधन के लिए एक विशेष प्लेग समिति की स्थापना की, जिसके आयुक्त वाल्टर चार्ल्स रैंड थे। आपातकाल से निपटने के लिए, सैनिकों को बुलाया गया था। धार्मिक भावनाओं का सम्मान करने के सरकारी आदेशों के बावजूद, रैंड ने 800 से अधिक अधिकारियों और सैनिकों को नियुक्त किया – इस्तेमाल किए गए उपायों में ब्रिटिश अधिकारियों द्वारा सार्वजनिक रूप से महिलाओं की निजता को लांघ निजी घरों में प्रवेश, यातना, महिलाओं के कपडे उतारकर जांच करना शामिल था, अस्पतालों और अलगाव शिविरों में निकासी, और शहर से आवाजाही को रोकना। इनमें से कुछ अधिकारियों ने धार्मिक प्रतीकों और संपत्तियों में भी तोड़फोड़ की। पुणे के लोगों ने इन उपायों को दमनकारी पाया और रैंड ने उनकी शिकायतों को नजरअंदाज कर दिया। इस प्रकार, 22 जून 1897 को चापेकर भाइयों ने पुणे के लोगों द्वारा सहन किए गए अन्याय को समाप्त करने के लिए रैंड और उनके सैन्य अनुरक्षण लेफ्टिनेंट आयर्स्ट को गोली मार दी।

पुणे में 1897 बुबोनिक प्लेग
ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन के दौरान, पुणे एक बड़ी छावनी के साथ एक प्रमुख सैन्य अड्डा था। छावनी में सैनिकों, अधिकारियों और उनके परिवारों की एक बड़ी यूरोपीय आबादी थी। इस समय के दौरान, कई सार्वजनिक स्वास्थ्य पहल शुरू की गईं, जाहिर तौर पर भारतीय आबादी की रक्षा के लिए, लेकिन मुख्य रूप से यूरोपीय लोगों को हैजा, बुबोनिक प्लेग, चेचक, और इसी तरह की महामारी से सुरक्षित रखने के लिए यह उपाय थे ना कि भारतीयो के लिए। कार्रवाई ने बड़े पैमाने पर टीकाकरण और बेहतर स्वच्छता स्थितियों का रूप ले लिया। ब्रिटिश सरकार के कई शुभचिंतकों का मानना था कि भारतीयों की सुरक्षा के लिए चिकित्सा व्यवस्था की गई थी; हालाँकि, नफरत, यातना और शोषण एजेंडा में थे।

विशाल सांस्कृतिक मतभेदों के साथ-साथ औपनिवेशिक अधिकारियों के अहंकार को देखते हुए, इन स्वास्थ्य उपायों ने अक्सर सार्वजनिक आक्रोश को जन्म दिया। हालांकि, 1897 में बुबोनिक प्लेग महामारी के दौरान शहर की भारी सख्ती विशेष रूप से खराब थी। फरवरी 1897 के अंत तक महामारी फैल रही थी, जिसमें मृत्यु दर सामान्य से दुगुनी थी (657 मौतें या शहर की आबादी का 0.6 प्रतिशत), और शहर की आधी आबादी भाग गई थी।

एक विशेष प्लेग समिति का गठन किया गया, जिसका नेतृत्व डब्ल्यू.सी. रैंड, उन्होंने संकट से निपटने के लिए यूरोपीय सैनिकों को भेजा। उन्होंने लोगों के घरों में जबरन घुसने, कभी-कभी आधी रात को, और संक्रमित लोगों को हटाने और फर्श खोदने जैसे भारी-भरकम उपायों का इस्तेमाल किया, जहां यह माना जाता था कि उस समय प्लेग बेसिलस बैक्टीरिया नीचे रहता था। एक घर या इमारत के प्रमुख रहने वाले को भी प्लेग से होने वाली सभी मौतों और बीमारियों की रिपोर्ट करना आवश्यक था। आदेशों की अवहेलना करने पर अपराधी के खिलाफ आपराधिक आरोप लगाए जाते थे। समिति का काम 13 मार्च को शुरू हुआ और 19 मई को समाप्त हुआ। कुल प्लेग मृत्यु दर 2091 होने का अनुमान लगाया गया था। ये नीतियां बेहद अलोकप्रिय थीं। राष्ट्रवादी नेता बाल गंगाधर तिलक ने अपने समाचार पत्रों, केसरी और मराठा में उपायों के खिलाफ आवाज उठाई।

बाल गंगाधर तिलक ने लिखा, “महामहिम महारानी, राज्य सचिव और उनकी परिषद को बिना किसी विशेष लाभ के भारत के लोगों पर अत्याचार करने का आदेश जारी नहीं करना चाहिए था।” सरकार को इस आदेश का निष्पादन रैंड को नहीं सौंपना चाहिए था, जो संदिग्ध, उदास और अत्याचारी है।
ब्रिटेन की यात्रा के दौरान, गोखले ने दावा किया कि ब्रिटिश सैनिकों ने पुणे शहर को अपने हाल पर छोड़ दिया वे भारतीय भाषा, रीति-रिवाजों और भावनाओं से अनभिज्ञ थे। इसके अलावा, रैंड के बयान के विपरीत, उन्होंने दो महिलाओं के बलात्कार के बारे में विश्वसनीय रिपोर्ट होने का दावा किया, जिनमें से एक ने शर्म से जीने के बजाय आत्महत्या कर ली।

महारानी विक्टोरिया के राज्याभिषेक की डायमंड जुबली 22 जून, 1897 को पुणे में मनाई गई। दामोदर हरि ने अपनी आत्मकथा में लिखा है कि उनका मानना था कि जयंती समारोह सभी रैंकों के यूरोपीय लोगों को गवर्नमेंट हाउस में लाएगा, जिससे उन्हें रैंड की हत्या करने का मौका मिलेगा। दामोदर और बालकृष्ण हरि ने रैंड को शूटिंग मे मारने के लिए एक पीले बंगले के पास गणेशखिंड रोड पर एक स्थान चुना। प्रत्येक के पास तलवार और पिस्तौल थी। जब वे गणेशखिंड पहुंचे, तो उन्होंने देखा कि रैंड की गाड़ी गुजर रही थी, लेकिन उन्होंने इसे जाने दिया और वापस जाते समय उस पर हमला करने का फैसला किया।

सूरज ढलने और अंधेरा छा जाने के बाद वे शाम करीब साढ़े सात बजे शासकीय भवन पहुंचे। गवर्नमेंट हाउस में कार्यक्रम देखने के लिए भारी भीड़ उमड़ी थी। पहाड़ियों पर अलाव जल रहे थे। उनके पास जो तलवारें और कुल्हाड़ी थीं, उन्हें बिना किसी संदेह के हिलना-डुलना मुश्किल था, उन्होंने उन्हें बंगले के पास एक पत्थर की पुलिया के नीचे रख दिया। दामोदर हरि, योजना के अनुसार, गवर्नमेंट हाउस के गेट पर इंतजार कर रहे थे और रैंड की गाड़ी से 10-15 कदम पीछे चल रहे थे।

दामोदर ने दूरी तय की और “गोंड्या आला रे” कहा, जो बालकृष्ण के कार्य करने के लिए एक पूर्व निर्धारित संकेत था, क्योंकि गाड़ी पीले बंगले के पास पहुंची थी। दामोदर हरि ने गाड़ी के फ्लैप को खोल दिया, उसे उठाया और लगभग एक दूरी से फायर किया। उनकी मौत सुनिश्चित करने के लिए दोनों को रैंड पर गोली मारनी थी, लेकिन बालकृष्ण हरि पीछे रह गए और रैंड की गाड़ी लुढ़क गई, जबकि बालकृष्ण हरि को संदेह था कि निम्नलिखित गाड़ी में सवार एक-दूसरे से फुसफुसा रहे हैं, उनमें से एक के सिर पर पीछे से गोली चला दी। लेफ्टिनेंट आयर्स्ट, रैंड के सैन्य अनुरक्षण, की मौके पर ही मृत्यु हो गई, और रैंड को ससून अस्पताल ले जाया गया, जहां तीन दिन बाद 3 जुलाई, 1897 को उनकी मृत्यु हो गई।

दामोदर हरि ने 8 अक्टूबर 1897 को अपने बयान में कहा कि यूरोपीय सैनिकों ने 18 अप्रैल 1898 को प्लेग के दौरान पुणे में घरों की तलाशी के दौरान पवित्र स्थानों को प्रदूषित करने और मूर्तियों को तोड़ने जैसे अत्याचार किए। बालकृष्ण हरि भाग गए और केवल जनवरी 1899 में खोजे गए, एक दोस्त द्वारा धोखा दिया गया। पुलिस मुखबिर, द्रविड़ भाइयों को वासुदेव हरि, महादेव विनायक रानाडे और खंडो विष्णु साठे द्वारा समाप्त कर दिया गया था, जिन्हें बाद में उस शाम, 9 फरवरी 1899 को पुलिस प्रमुख कांस्टेबल राम पांडु को गोली मारने के प्रयास में गिरफ्तार कर लिया गया था। बाद में सभी को पकड़ लिया गया और सजा दी गई।

(स्रोत: विकिपीडिया)
इन महान योद्धाओं और भाइयों को शत शत नमन!

(लेखक कई पुस्तकें लिख चुके हैं, राजनीतिक, सामाजिक व धार्मिक विषयों पर नियमित लेखन करते हैं)

पंकज जगन्नाथ जयस्वाल
7875212161

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